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旋转木马是怎幺发明的?

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旋转木马是怎幺发明的?

  旋转木马或许无法与其他技术先进、体验刺激的游乐设施相比,但至今它们至今仍然受所有年龄层的游客喜爱。作为最早出现在博览会和游乐园的游乐设施之一,旋转木马可说是看尽了游乐园的兴衰演变,就和原木漂流、摩天轮或云霄飞车一样,它是人们想到游乐园时的第一印象。事实上,最早的旋转木马并非设计给大众娱乐,而是一种训练士兵的装置。

  「旋转木马」一词首次出现是用来形容十二世纪拜占庭帝国训练阿拉伯与土耳其骑兵的竞技游戏:骑手之间互相扔掷装有香料的黏土球。当义大利十字军第一次看见这种训练模式,还将它称之为「小型战争」。

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  这种训练游戏后来被法国人採用,并发展成各式各样的马术比赛,此时才出现人们熟知的旋转木马法语单字「Carousel」。为了準备这些比赛,人们将无腿的木马悬挂在中央旋转桿的周围,发明出一种可重複使用的练习装置。旋转木马最早的动力来源是由人、马匹或骡子来负责转动,而骑兵则坐在木马用长枪刺击吊环练习。

  然而,法国骑兵练习用的旋转木马吸引了旁观者的注意,他们认为旋转木马看起来非常好玩。没多久后,市面上出现专为娱乐使用打造的旋转木马。十八世纪末时,旋转木马已经成为全欧洲各大博览会和庆典的娱乐设施;但是,木马的尺寸和动力来源却受到极大限制,依然是以人力或兽力运作。

旋转木马是怎幺发明的?

  1861年元旦,英国商人托马斯‧布莱德萧(Thomas Bradshaw)在博尔顿开始营业他发明的第一部蒸气动力旋转木马设施,自此之后一切都改变了。由于动力技术不断创新,十九世纪末至经济大萧条前成为了旋转木马的黄金时代。

  儘管旋转木马源自于欧洲,却是美国工匠们指引它登上巅峰。美国製的旋转木马比其他欧洲同业还要好,木马的製作品质也更加精緻。随着十九世纪末机械设备的进步,製造商也开始增加许多先进的新功能,例如旋转时让木马在平台上下起伏。有趣的是,英国的旋转木马是顺时针旋转,但北美与欧洲其他国家则都是逆时针旋转。

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  美国工匠还不只满足于製作木马,他们还开始生产其他种类的生物供人们骑乘,包括自然界的动物或是神话故事里的野兽。有趣的是,英国的旋转木马是顺时针旋转,而北美与欧洲其他国家则都是逆时针旋转。

  当1920年代末的经济大萧条袭捲全球,旋转木马製造商就像大多数的产业一样很难继续维持营运。除了经济发展低迷,二十世纪初云霄飞车的崛起,掩盖了旋转木马在游乐园里的光芒;由于缺少刺激的乘坐体验,它们逐渐变成游客眼中的「儿童游乐设施」。这些因素导致旋转木马的黄金时代终结,儘管景气复甦后仍然生产了许多旋转木马,但为了节省製作成本它们不再是精緻的手工雕刻,而是改用铝和玻璃纤维来铸造。

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